Yarari Sanctuary established, September 2015

SCF + Dijksma

Photo: State Secretary Sharon Dijksma visiting the Saba National Marine Park with Saba Conservation Foundation’s Saba Bank Officer, Dahlia Hassell.

The Caribbean Netherlands establish “Yarari” marine mammal and shark sanctuary

During her visit to Saba and Bonaire, Dutch State Secretary of Economic Affairs, Mrs. Sharon Dijksma, opened the “Yarari” marine mammal and shark sanctuary. The populations of sharks worldwide are in sharp decline and therefore need extra protection against illegal fishing and bycatch in regulated fisheries. The local nature conservation and fisheries organizations will be involved in the protection. With this eleventh shark sanctuary in the world the Netherlands will actively protect sharks in the Caribbean Sea. The name of the Sanctuary “Yarari” is an Taíno Indian word, meaning ‘a fine place’

More sharks, more fish

State Secretary Dijksma “This special sanctuary ensures the protection of these animals in the waters around Saba and Bonaire. Sharks are important not only for tourism but also for fishing. When there are more sharks, there are – contrary to what you might expect – also more fish”. Commissioner Chris Johnson of Saba: “I am very pleased that the two governments  of Saba and Bonaire, along with the Government of the Kingdom of the Netherlands have realized the importance of this issue and the favorable impact that this has for the islands and the region as a whole.” Fish stock research by IMARES has shown that a decrease in number of sharks, as top predators, leads to a disturbed natural balance in the sea. This can affect the overall fish population, and good fish stocks are important for fishermen on the islands that depend on fishing. Tourism also benefits from coral reefs with sharks.

Marine Mammals

The Yarari Sanctuary, which encompasses all the waters around the islands including the Exclusive Economic  Zone or EEZ, will not only protect sharks, but will also provide a haven—a ‘fine place’— for marine mammals—the whales and dolphins. Many species of whales and dolphins are known to inhabit the waters around these islands, including orcas, humpback whales and sperm whales, more than twenty different species. Humpback whales spend the winter months in the warm Caribbean waters  where they calve and suckle the baby whales during their first few months until they are strong enough to begin the trek to their feeding grounds in the cold Northern Atlantic waters off the Easter shore of the US and Canada, Greenland and Iceland, as well as Northern Europe. The Sanctuary is intended to focus research of the various marine mammal populations to learn more about their lives and the threats they may be under so we will learn how best to protect them. Like sharks, marine mammals are important for tourism. The Yarari Sanctuary will form part of a network of marine mammal sanctuaries in the region, including the Stellwagen Bank National Marine Sanctuary in the northern USA, an important summering ground for humpback whales, the French Caribbean “Agoa” Sanctuary and the Dominican Republic Marine mammal Sanctuary, which includes the Silver Banks.

Yarari Sanctuary declaration

 

Media coverage included:

Dutch Ministry of Economic Affairs: official announcement

A Caribbean Success Story for Sharks

Bonaire.nu

Curaçao chronicle

From Luke Warick, The Pew Trust

Congratulations to the Dutch government and the island governments of Bonaire and Saba for raising the Caribbean’s high bar for shark protections,” said Luke Warwick, who directs Pew’s global shark conservation project. “Economic studies have demonstrated that sharks are worth far more alive than dead. Guarding sharks around these islands is beneficial, not only for the future of these ecologically important species, but also for protecting the islands’ tourism-based economies.

News release from WNF.nl

Haaien en walvissen Caribisch Nederland beschermd

Na veel onderzoek en voorbereiding is het eindelijk zo ver: Nederland heeft rond Bonaire en Saba een reservaat voor haaien en walvissen uitgeroepen. De uitzonderlijk rijke tropische onderwaternatuur onder water in Caribisch Nederland wordt daardoor een stuk beter beschermd. Het Wereld Natuur Fonds (WNF) heeft zich ingezet voor de reservaten door financiering van onderzoek die het belang van het gebied aantoont.

De oceaan rond de tropische Caribisch-Nederlandse eilanden herbergen een enorme rijkdom aan dier- en plantsoorten. Maar ze staan ook onder druk door onder meer grootschalig toerisme, vervuiling, scheepvaart en visserij. Zo is eenderde van de 33 haaien die rond Bonaire en Saba voorkomen bedreigd, waaronder de grauwe haai en de grootoogzeskieuwshaai  

Koraalduivel
Haaien zijn erg belangrijk voor een gezond ecosysteem. Zo jagen ze rond de Caribisch eilanden op koraalduivel, een vissensoort die oorspronkelijk niet in het gebied thuis hoort en inmiddels een ware plaag vormt rond de eilanden en een bedreiging vormt voor de koraalriffen.

De zee rond Saba en Bonaire is ook belangrijk voor dolfijnen en walvissen die er jaarlijks heentrekken om te foerageren, paaien, en te kalven. Er komen zijn ten minste 32 soorten zeezoogdieren voor in het Caribisch gebied. De meeste grote walvissen, zoals de bultrug, zijn bedreigd.

Dolfijnen
In de nieuwe reservaten worden specifieke maatregelen genomen tegen illegale visserij, bijvangst en om vervuiling en verstoring van de dieren door geluid van en aanvaringen met schepen te voorkomen. Ook is het vangen van dolfijnen en walvissen uiteraard verboden. De lokale natuur- en visserijorganisaties worden betrokken bij de bescherming.

Uncategorized.